5 минут о календарях и динозаврах



Кто придумал слово «динозавр» и что оно означает? У кого в Древнем Риме можно было купить себе лишний выходной? И куда всё-таки исчезли ископаемые ящеры? Обо всём этом — в новом выпуске Маши Осетровой.

Всем привет, я Маша Осетрова, и сегодня я расскажу вам о том, как учёные «заставляют время говорить».
В нашем языке есть немало поговорок и речевых оборотов, связанных со временем. Мы говорим «всему своё время», убеждаем других, что «время лечит» ну и, конечно, не устаем повторять, что «время — деньги».
Пожалуй, самую буквальную трактовку это выражение приобрело в Древнем Риме. Первым календарем в более или менее современном виде был созданный царем Ромулом — одним из братьев-основателей Рима — десятимесечный календарь. Месяц в нём отмерялся по стабильному циклу Луны и составлял 29,5 дней. Первой очевидная проблема, с которой вскоре столкнулись древние римляне, стало постоянное смещение времен года. Даже добавление двух лишних месяцев не решило проблему: новый год стал длиться 354 дня, что, как мы сейчас знаем, не соответствует полному обороту Земли вокруг Солнца.
Разрыв между календарным и астрономическим годом продолжил, и разобраться с этим поручили римским жрецам-понтификам. Они должны были корректировать календарь, добавляя недостающие дни в течение года. Способ был действенным, и с его помощью римляне вполне могли бы упорядочить свой календарь, если бы не одно «но»: понтифики оказались нечисты на руку.
Поскольку долгие годы только они обладали тайным знанием, этот процесс быстро оброс коррупцией. Вместо того чтобы добавлять дни в определенном порядке, понтифики зачастую прибавляли лишние или, наоборот, откладывали добавление дней, а иногда даже месяцев, по собственной прихоти или из корыстных побуждений. Так, понтифики в буквальном смысле установили курс для перевода времени в деньги.
В результате этих махинаций разрыв в 90 дней стал считаться нормой. Навести порядок в системе смог Юлий Цезарь, обратившийся за советом к астрономам. И с 45 года до нашей эры в римском календаре стало 365 дней.
На этом и других примерах геолог Крис Тёрни, автор книги «Кости, скалы и звезды», показывает, насколько нам важно уметь точно определять время и знать, когда что произошло. В книге он подробно рассказывает о том, какие инструменты есть в руках у современных учёных — археологов, историков, геологов — для понимания прошлого.
С тех пор как в XIX в. стало известно о существовании динозавров, загадка их исчезновения не даёт нам покоя. Само название «динозавр» происходит от двух греческих слов «динос» — «пугающе огромный» и «заврос» — «ящер», иными словами — «ужасный ящер». Его придумал британский биолог Ричард Оуэн, отстаивавший теорию божественного творения и мира и считавший, что ископаемых ящеров следует выделить в отдельную ветвь. По иронии, выделение динозавров в отдельную подгруппу очень помогло эволюционистам, в том числе Дарвину, проиллюстрировать череду переходов от одной жизненной формы к другой.
Первые находки костей динозавров относятся к XVII в, и долгое время их считали останками животных, погибших во время Всемирного Потопа. Во времена этих открытий геология только складывалась как наука. Первопроходцам в этой области отчаянно не хватало временной шкалы, на которую можно было бы опереться, и методов точного датирования.
Одну из первых попыток предпринял немецкий геолог Абраам Вернер. Он считал, что все руды и минералы можно распределить по четырем типам, формировавшимся в строгой хронологической последовательности. И даже эта простая классификация никак не укладывалась в 6000 лет, отведенных теологами со времен Потопа.
На сегодняшний день известно, что «время динозавров» относится к мезозойской эре, а их массовое вымирание — 65 млн лет назад. Конец эпохи динозавров часто для краткости называют «рубежом К-Т». К — происходит от немецкого слова «kreide», мел, обозначает меловой период, а Т — от третичного периода по классификации Вернера (Tertiary). Строго говоря, в современной терминологии «третичный» следовало бы заменить на «палеогеновый», однако термин уже прижился.
Увидеть своими глазами и даже потрогать рубеж К-Т можно отправиться, например, в Новую Зеландию, в Вудсайд-Крик. Там можно найти поднявшийся со дна океана известковый утес позднемелового и ранненеогенового периода. Ближе к подножию утеса кремовый известняк мелового периода отсекается слоем тёмной глины сантиметровой толщины. Выше этой глинистой полоски известняк темнеет, там начинается палеоген, эпоха Т. В нижней, меловой части, можно найти даже довольно крупные окаменелости, в верхней части — уже нет.
Чтобы понять, что убило динозавров, учёные долгие годы разрабатывают гипотезы и ищут им подтверждения в реальном мире. Одна из наиболее достоверных и популярных на сегодняшний день версий — метеоритный дождь. В 1992 году учёные подтвердили, что время возникновения кратера Чиксулуб в Мексике как раз совпадает с рубежом К-Т. Ещё один кратер, относящийся к тому же периоду, — кратер Шива — нашли неподалеку от Мумбаи. Среди других кандидатов на роль «убийц» динозавров — аномальная вулканическая активность, частая смена магнитных полюсов и даже безобидные на первый взгляд цветковые растения.